La crítica textual es una rama de la filología que pretende conocer como eran los textos originales de un manuscrito que no poseemos, y lo hace comparando las distintas copias existentes de dicho manuscrito.

En el caso del Nuevo Testamento no poseemos ningun original, todo lo que ha llegado hasta nosotros son copias, que como es normal difieren entre si, estas diferencias pueden ser por distintos motivos: errores del copista, añadidos o eliminaciones de fragmentos intencionales o no, etc…

El trabajo de la crítica textual es clasificar las copias, estudiarlas, compararlas, etc… para intentar aproximarse lo máximo al texto bíblico original.